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História Negra Americana

Fevereiro, como a maioria dos americanos sabe, foi designado Mês da História Negra desde o Bicentenário da nação em 1976. Ele nasceu da chamada Semana da História Negra, criada em 1926 e programada para coincidir com o aniversário de Abraham Lincoln (12 de fevereiro). Frederick Douglass ‘(14 de fevereiro). A maioria dos americanos (espero) reconhece o nome de Douglass e os de outros afro-americanos de destaque, como Booker T. Washington, George Washington Carver, Jesse Owens, Jackie Robinson, Martin Luther King, Jr. e assim por diante. Isto é escrito para honrar alguns outros afro-americanos com os quais você pode não ser tão familiar.

Os primeiros escravos negros chegaram à América em 1619. A partir desses começos horríveis e indescritíveis, considerem as vidas e as contribuições dos seguintes… muitos, se não a maioria, de quem você talvez não saiba. Espero que você concorde comigo que eles pertencem à lista de grandes americanos de ascendência africana. Eles estão organizados em ordem cronológica:

Wentworth Cheswell, 1746-1817: Cheswell é considerado pela George Mason University como o primeiro afro-americano na história dos Estados Unidos a ser eleito para cargos públicos, um juiz negro (mestiço) eleito em 1775. Um líder em sua carreira. cidade natal de Newmarket, NH, Cheswell foi escolhida para fazer um passeio clandestino para ajudar as pessoas de Exeter, NH, e depois para o norte com mais instruções, assim como Paul Revere depois cavalgou para o oeste no lendário “Midnight Ride”. escreva um poema com o nome de Wentworth Cheswell… então Paul Revere recebe toda a glória (bem merecida).

James Armistead, c. 1748-1830: Armistead era um espião afro-americano que ajudou o general Marquis de Lafayette a vencer a batalha de Yorktown em 1781. (Os fãs de Hamilton sabem – foi quando “o mundo virou de cabeça para baixo”). Armistead roubou informações da Inglaterra General Lorde Charles Cornwallis, ajudando Layette a derrotá-lo em Yorktown, efetivamente acabando com a Guerra pela Independência.

Lemuel Haynes, 1753-1833: Nascido como escravo em Connecticut, Haynes se tornou soldado, lutando com os Minutemen [em Yorktown, lutado sob George Washington]. Um ardente abolicionista, ele escreveu extensivamente contra a escravidão. Enquanto outros abolicionistas como James Madison, James Monroe, Henry Clay e Daniel Webster acreditavam que os escravos deviam ser repatriados para a África, Haynes, um teólogo bem estudado (um calvinista – é claro ), acreditava que Deus providenciará providencialmente a escravidão e a morte. raças se integrariam harmoniosamente. Ele se tornou pastor da Hemlock Church em Torrington, CT … o primeiro pastor negro de uma congregação branca na América.

Richard Allen, 1760-1831: Levantou um escravo em uma plantação em Delaware, ele ouviu o Evangelho de um ciclista metodista e recebeu a Cristo como Senhor. Ele levou muitos companheiros escravos a Cristo – junto com seu “dono”, que então percebeu que a escravidão estava errada e libertou seus escravos. Allen, que aprendeu a ler e escrever, juntou-se à Igreja Metodista. Ele se tornou pregador, na Filadélfia, pregando para milhares de pessoas (brancas) a cada semana. Allen serviu com o Exército Continental na Revolução Americana. Mais tarde, ele conheceu o Dr. Benjamin Rush, o “Surgeon General” do Exército, e os dois ajudaram a começar a denominação Episcopal Metodista Africano (AME).

Em 1790, o Yellow Fever repetidamente atingiu a Filadélfia. Com uma população de 40.000 habitantes, a Filadélfia, terceira maior cidade da América, ficou devastada, perdendo até 120 pessoas por dia. Um décimo das pessoas na cidade morreu; 70 médicos deixaram a cidade. Dr. Rush e seus assistentes, alguns dos quais morreram, ficaram para ajudar a combater a epidemia … com a ajuda de Richard Allen (e Absalom Jones [1746-1818], que se tornaria o primeiro padre negro da Igreja Episcopal).

Sojourner Truth (nascida Isabella Baumfree), c. 1797-1883: Isabella “Bell” Baumfree foi uma abolicionista afro-americana e ativista dos direitos das mulheres.

Bell era uma das talvez 12 crianças nascidas em escravidão em Ulster County, NY, para James e Elizabeth Baumfree. Eles haviam sido comprados de comerciantes de escravos pelo coronel Charles Hardenbergh e mantidos em sua propriedade a 95 milhas ao norte de Nova York. Como era para a maioria dos escravos, a vida de Bell era dura e exigente. Quando ela era uma mulher jovem, ela conheceu e se apaixonou por um escravo chamado Robert de uma fazenda vizinha. O dono de Robert proibiu o relacionamento deles; ele não queria que seus escravos tivessem filhos com os escravos de outras pessoas, porque ele não seria dono dos filhos. Um dia, o proprietário e seu filho encontraram Robert com Bell. Eles o espancaram tão severamente que ele morreu como resultado dos ferimentos, e a experiência assombrou Bell o resto de sua vida. Ela finalmente se casou com um escravo mais velho chamado Thomas e lhe deu cinco filhos.

Em 1826, Bell escapou à liberdade com sua filha, Sophia, deixando seus outros filhos para trás porque eles não eram legalmente livres. Ela seguiu para a casa de Isaac e Maria Van Wagenen, que levaram ela e seu bebê para casa. Isaac comprou seus serviços até que a Lei de Emancipação do Estado de Nova York fosse aprovada um ano depois.

Durante sua estada com os Van Wagenens, Bell se tornou um cristão devoto. Em 1 de junho de 1843, Bell mudou seu nome para “Sojourner Truth” e disse a suas amigas: “O Espírito me chama, e eu devo ir”. Ela saiu para viajar, pregando o Evangelho e falando sobre a abolição do evangelho. escravidão. Em 1844, ela se juntou à Associação de Educação e Indústria de Northampton (MA). Enquanto estava lá, Truth conheceu Frederick Douglass.

Ao longo dos anos, Truth falou antes de dezenas, talvez centenas de audiências. Durante a Guerra Civil, ela ajudou a recrutar soldados negros para o Exército da União; seu neto, James Caldwell, alistou-se na 54 ª Regimento de Massachusetts. Em outubro de 1864 ela conheceu o Presidente Abraham Lincoln. Depois da guerra, ela tentou (sem sucesso) por sete anos para garantir doações de terras do governo federal para ex-escravos. Enquanto esteve em Washington, DC, ela se encontrou com o presidente Ulysses S. Grant na Casa Branca.

Impulsionada e fortalecida pelo Evangelho da graça de Deus, Sojourner Truth falou corajosamente sobre a abolição, os direitos das mulheres, a reforma das prisões e contra a pena capital. Em 2014, Truth foi incluído na lista da revista Smithsonian dos “100 americanos mais significativos de todos os tempos”.

Henry Highland Garnet, 1815-1882: Abolicionista, educador, presidente do Avery College, pastor e orador. Para comemorar a passagem da 13 ª Emenda, o Congresso decretou que um sermão deve ser pregado. Pastor Garnet, o primeiro afro-americano a falar nos corredores do Congresso, pregou o sermão “Um Discurso Memorial” em 12 de fevereiro de 1865. * Ele começou aquele sermão com uma lembrança de sua própria experiência pessoal:

O que é escravidão? Muito bem eu sei o que é … Eu nasci entre as instituições de escravidão. Minhas lembranças mais antigas de pais, amigos e lar da minha infância estão obscurecidas com seus erros. A primeira vista que encontrou meus olhos foi minha mãe cristã escravizada. Outro dia, quando a luz da liberdade fluiu através deste edifício de mármore, e os corações do nobre bando de estadistas patrióticos saltaram de alegria, e esta nossa capital nacional tremeu do alicerce para a cúpula com os gritos de um povo resgatado, depois me faz pensar no espíritos de Washington, Jefferson, os Jays, os Adamses, e Franklin, e Lafayette, e Giddings, e Lovejoy, e aqueles de todos os poderosos e gloriosos mortos, lembrados pela história, porque eram fiéis à verdade, justiça e liberdade. estavam pairando sobre a assembléia augusta. Embora invisível pelos olhos mortais,

Frederick Douglass, 1818-1895: Nascido escravo em Maryland, ele começou a aprender o alfabeto através da gentileza de uma mulher branca, Sophia Auld, cunhada do proprietário de Frederick. Depois que o marido pôs um fim nisso, Frederico continuou secretamente aprendendo a ler. Ele continuaria ensinando outros escravos a ler o Novo Testamento durante a aula da Escola Dominical, chegando a 40 de algumas semanas … até que um dos outros donos soubesse disso e o quebrasse violentamente. Eles sabiam que ler a Bíblia significaria o fim da escravidão.

É assim que ele descreve sua vinda para a fé salvadora em Cristo:

Eu não tinha mais de treze anos de idade, quando na minha solidão e miséria desejei alguém para quem eu pudesse ir, como pai e protetor. A pregação de um ministro metodista branco, chamado Hanson, era o meio de me fazer sentir que em Deus eu tinha um amigo assim. Ele pensava que todos os homens, grandes e pequenos, ligados e livres, eram pecadores aos olhos de Deus: que eram por natureza rebeldes contra Seu governo; e que eles devem se arrepender de seus pecados e se reconciliar com Deus através de Cristo. Eu não posso dizer que eu tinha uma noção muito distinta do que era exigido de mim, mas uma coisa que eu conhecia bem: eu era infeliz e não tinha meios de me fazer de outra forma. Consultei um bom e velho homem de cor chamado Charles Lawson e, em tom de afeição santa, ele me disse para orar e “dedicar todo o meu cuidado a Deus”. Isso eu procurava fazer; e embora durante semanas eu tenha sido um pobre e de coração partido, viajando por dúvidas e medos, finalmente encontrei meu fardo aliviado e meu coração aliviado. Eu amava toda a humanidade, com exceção dos proprietários de escravos, apesar de ter abominado a escravidão mais do que nunca. Eu via o mundo sob uma nova luz, e minha grande preocupação era ter todos convertidos. Meu desejo de aprender aumentava, e especialmente, eu queria um conhecimento profundo do conteúdo da Bíblia.

Douglass escapou para Nova York em 1838. Tornou-se um pregador licenciado em 1839, proferiu seu primeiro discurso antiescravista em Elmira em 1840 e mais tarde tornou-se pregador na Igreja AME Sião. Ele estudou os escritos de William Lloyd Garrison, um líder abolicionista, que ajudaria a lançar a carreira de Douglass como orador. Suas habilidades o levariam para a Irlanda, Inglaterra e todos os EUA. Ele estudou a Constituição e os escritos daqueles que a escreveram, concluindo que a Constituição não era pró-escravidão. Isso, por sua vez, levaria a que ele se tornasse um abolicionista declarado, apaixonado e eloquente, e advogasse pelos direitos civis dos negros (e, mais tarde, também das mulheres). Ele continuaria sendo conselheiro e próximo confidente dos presidentes Lincoln, Johnson e Grant.

Em 14 de outubro de 1852, Douglass disse:

Eu tenho uma grande ideia política… Essa ideia é antiga. É amplamente e geralmente aceito; no entanto, é geralmente muito menosprezado e menosprezado.A melhor expressão disso, eu encontrei na Bíblia. É em substância: “A justiça exalta uma nação; o pecado é um opróbrio para qualquer povo ” (Provérbios 14:34). Isto constitui a minha política – o negativo e positivo da minha política, e toda a minha política… Sinto que é meu dever fazer tudo o que estiver ao meu alcance para infundir essa idéia na mente do público, para que possa ser rapidamente reconhecido e praticado por nosso povo.

Richmond, VA, 3 de abril de 1865: Depois da queda de Richmond, o antigo Capitólio da Confederação, o presidente Lincoln veio examinar a cena. As tropas negras da 29 th regimento de Connecticut testemunhado seu ingresso. Um membro desse regimento gravou:

À medida que o Presidente passava pela rua, as pessoas de cor agitavam seus lenços, chapéus e gorros e expressavam sua gratidão gritando repetidamente: ‘Graças a Deus por sua bondade. Nós vimos a sua salvação. ‘ Os soldados brancos captaram o som e aumentaram em número aplaudindo enquanto marchavam. Todos podiam ver o Presidente, ele era tão alto. Uma mulher gritou: “Obrigado, querido Jesus, por essa visão do grande conquistador”. Não é de admirar que lágrimas tenham vindo aos olhos do Presidente quando ele olhou para as pobres pessoas de cor que já foram escravas, e ouviu a bênção proferida de agradecidos corações e ações de graças a Deus e a Jesus. Milhares de homens de cor em Richmond teriam dado a vida pelo presidente Lincoln.

Aqui estão alguns outros cujas histórias de vida também são notáveis ​​e inspiradoras. Esses homens, em grande parte autodidatas, tornaram-se professores, presidentes de universidades, pregadores:

Hiram Rhodes Revels, 1827-1901: O primeiro senador negro dos EUA (do Mississippi), Revels foi um pregador, um missionário e um capelão durante a Guerra Civil e levantou três regimentos negros para a União. Mais tarde ele se tornou o presidente do Alcorn College.

Robert Brown Elliott, 1842-1884: Eleito para a Câmara dos Representantes (Carolina do Sul), Elliott proferiu um fervoroso elogio de Charles Sumner em março de 1874, incluindo estas palavras:

Eu sou um escravo dos princípios. Eu não chamo de mestre de partidos políticos. Eu abraçei sinceramente o ideal democrático e representativo – não, de fato, como representado ou professado por qualquer partido político, mas pelo seu verdadeiro significado como transfigurado na Declaração de Independência e nas injunções do cristianismo.

James Weldon Johnson, 1871-1938: Educador, advogado, diplomata, compositor, ativista dos direitos civis e autor de (entre muitos outros) Trombones de Deus: Sete Sermões Negros em Verso , um dos trabalhos mais belamente escritos de seu tipo que eu já visto.

Eu concluo com os nomes de alguns grandes pastores e pregadores negros em minha vida:

Dr. Martin Luther King, Jr., 1929-1968: Eu não preciso acrescentar nada sobre o Dr. King, provavelmente o líder afro-americano mais conhecido de todos, exceto um lembrete de que ele era o Reverendo Dr. Martin Luther King. , pastor, antes de se tornar famoso como um líder dos direitos civis. Seus sermões e discursos, e sua magnífica “Carta de uma cadeia de Birmingham”, são obras-primas da retórica e da arte incendiadas pelo Evangelho de Jesus Cristo.

Dr. EV Hill, 1933-2003: Nascido em uma cabana de madeira, EV Hill cresceu na pobreza no Texas em uma época em que os negros tiveram a sorte de se formar no ensino médio. Mesmo assim, ele foi para a Universidade Prairie View A & M, perto de Houston, em uma bolsa de estudos de quatro anos. Dr. Hill foi por 42 anos o pastor do Monte. Zion Missionary Baptist Church, em Los Angeles. Ele foi simplesmente um dos maiores pregadores que eu já tive o privilégio de ouvir.

Dr. Raleigh Washington: O Dr. Washington é o Presidente e CEO da Promise Keepers. Ele alcançou o posto de Tenente Coronel no Exército dos EUA, ganhando a Estrela de Bronze para serviço meritório no Vietnã. Como qualquer pessoa que o ouviu falar em Promise Keepers pode lhe dizer, ele é outro notável pregador afro-americano.

Espero que isso lhe dê uma maior apreciação do papel desses grandes negros americanos, especialmente daqueles que fizeram suas contribuições em nome de Jesus.

* Compilado de várias fontes.

Há um rei e um capitão alto

E ele vem passando e

vai me encontrar capinando algodão quando vier.

Você pode ouvir suas legiões correndo nas regiões do céu,

E ele vai me encontrar capinando algodão quando ele vier.

Há um homem que eles colocaram de lado,

que foi torturado até ele morrer

E ele vai me encontrar capinando algodão quando ele vier.

Ele foi odiado e rejeitado,

Ele foi desprezado e crucificado,

E ele vai me encontrar capinando algodão quando ele vier.

Quando ele vem! Quando ele vem!

Ele será coroado por santos e anjos quando vier.

Eles estarão gritando Hosanna! para o homem que os homens negaram,

E eu me ajoelho entre o meu algodão quando ele vem.